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未来,Adobe AIR、Microsoft WPF和Mozilla Firefox将会“三分天下”;它们甚至会在用户的计算机中长期共存,同时为各种应用提供运行平台。

这是我对未来RIA应用趋势的看法。关于作出这一结论的理由,我想先抛开具体技术体系不谈,从自己作为一名普通用户(而不是开发人员,更非创业者)对互联网这个行业的期望说起。

1、感性(玩具为主的需求:闲聊、灌水、异性交往)到理性(工具为主的需求:高效率、更稳定、更安全、更丰富、更有现实意义)的需求转变前期

第一次接触互联网是97年。那年去武汉电信开通了拨号上网业务,拿到一个@public.wh.hb.cn的邮箱。虽然看起来很“笨重”而且还没有Web登录界面,但却是很少人能拥有的东西。这个邮箱也成为了我在互联网上最初的身份标识。

那时没有QQ,也没有百度,更别提国外的Google了,即便上了网,获取信息的渠道也非常有限:除了“武汉热线”,我不知道还有什么网站可以上。“命令与征服”的官方网站westwood.com是我第一个访问的国外网站:非常简陋的页面,没什么内容,更别提交互。

后来,有了中学论坛和QQ,更多的需求就是与人交流,更准确地说,是与人交往。一个在保守家庭接受应试教育十几年的孩子,加上本性内向的童年生活,让我觉得在互联网上与他人(尤其是异性)交流是一件如此愉悦的事情。无论如何,我可以肯定在那个年代,学生用户中99%的人都是冲着找异性聊天去的。在这样一个两性话题被如此禁锢的文化氛围中,互联网满足了数以万计人的本能需求:异性社交。然而,中国人毕竟以保守为主,于是大家都“曲线救国”,其实想跟异性讨个近乎,却要绕一大圈天文地理,那是一个闲聊泛滥的时代。也是造就“QQ神话”的时代。

随着信息的进一步开放,竞争的进一步激烈,除了一部分被网络游戏蚕食掉灵魂外,越来越多的人停止了闲聊。我认为,中国的互联网已经不满足于这样一个雏形,即将进入新的时代,那个时代的标志是MSN“趁虚而入”,高调地宣扬自己“白领专用”,这是一个多么明显的推广技巧,却让MSN被无数人奉为“白领身份”的象征。然而无论如何,放弃闲聊而冷静地思考如何利用互联网为自己创造真实价值是一件非常有意义也非常有意思的事情。人们之间交流话题也不再是“你多大了,你家在哪”这样的内容了。

然而,跑在浏览器里的单调内容,让上网效率非常低下。常常一上午泡在网上却没干什么事。就在这个时候,开始出现了搜索引擎(北大的天网)和分类社区(例如校园BBS、行业BBS),人们检索信息的速度更快了。

随着互联网的普及,尤其随着客户端应用(C/S)与浏览器端应用(B/S)相比之下的“麻烦和笨重”,越来越多基于浏览器技术的Web应用开始出现。当C++程序员还在嘲笑那些改人家HTML代码的“浮躁的计算机初学者”连TCP/IP协议是什么都搞不清楚的时候,Web Developer(Web Designer)这个团体正在悄悄地形成。当.com风暴将真金白银带给互联网从业人员的时候,那些传统软件开发人员傻眼了。虽然之后的互联网行业遇到了泡沫遭受了重创,但我认为那并非一件坏事:一方面,老用户开始仔细思考互联网产品究竟能为自己带来什么;另一方面,大洪水的洗礼让行业中许多粗糙产品逐渐消亡。又适逢电信利用ADSL疯狂地扩张宽带接入点,更多的人们开始上网,这些非计算机类专业人士的涌入,让互联网彻底有了活力!原来那些只有“专业人士”才能理解的“表单”、“菜单”、“按钮”在大众面前显得未免过于唐突。普通网民更喜欢动画、图形、影视这些多媒体的展现方式。

互联网已由一个技术平台悄悄转变为媒体。遗憾的是,许多人不愿意承认这一点。而且,有越来越多的专家开始指责互联网对年轻人的影响。其实这种指责中所包含的许多问题,是只有互联网本身才可以解决的。RSS和SNS类产品的出现,让人们可以花比之前更短的时间完成同样复杂的任务。而在我看来,未来的互联网一定是要让人们在最短的时间里离开互联网回到线下。这一点,Google是伟大的,它们一直信守类似的理念:让用户在最短的时间内找到想要的信息,然后离开Google。那些靠欺诈点击来欺骗PV和眼球的二流新闻站、下载站如果想在互联网的发展中生存下来,长远之计显然是去切实为用户提供便利。

于是,我们有了DiggFlickr、Delicious、Netvibes、Wikipedia、YoutubeWordPress等等这些完全免费但又令人无比振奋的服务。无论是什么行业的人,都能从中获益。

总结:这个阶段,B/S蓬勃发展,仿佛一夜之间,到处都是“网站制作”的需求;即便是泡沫之后,Web2.0仍在不断提醒人们,B/S架构的重要性和“商业前景”。而依靠传统C/S业务发大财的Tencent,则非常及时地拿下了“qq.com”这个域名,实在是非常成功的战略决策。

2、技术平台的发展

然而,这些仅仅基于浏览器的应用在大众面前终究是低效的:并不是不来自产品设计人员创意的干涸,而是源自浏览器本身。例如我有一段视频要上传到Youtube,还得点击“浏览”,然后点击“确定”,如果我传到一半停电了,就会前功尽弃。更可怕的是,如果我有100张图片要上传到Flickr,我必须点一百次“浏览”、“确定”……

当用户需要“更快、更稳定、更丰富”的服务时,仅凭现在的IE6、Firefox2显然不够:单调乏味的界面、相互的不兼容性、标准的争议、渲染能力的瓶颈、种种安全性限制导致对本地宝贵资源的无能为力:例如,需要保存数据到本地、需要在网络连接断开后不会导致任何数据丢失。

“更快更稳更丰富”的需求必然在未来更加强烈,于是,AdobeMicrosoft和Mozilla开始提供各自的解决方案,而我(个人)将这种类型的应用称为“基于互联网技术的客户端富展现应用”(姑且叫做“Rich Internet Application on Desktop” – “RIA-D”吧):与普通的Web应用相比较,它的功能更加强大,但又无需C++、Delphi、Java这些传统而复杂的开发技术介入,只需利用现有的Web技术进行“组合”再调用各类运行平台提供的API即可。

它并不是的C++或者Delphi写出来的桌面软件,而是通过Web技术向桌面过渡的一种轻量应用程序。往往可以以核心的Web技术为开发基石,例如XHTML1,JavaScript1,CSS2,ActionScript2/3甚至未来的XHTML2,HTML5等等……

下面,我简单分享一下我对这“三分天下”的三家的看法:

  1. Adobe AIR
    利用Macromedia当年FlashPlayer积累下的绝对优势来向外“辐射”AIR应用:一方面,RIA-D产品能做到无缝安装,体验流畅;另一方面,开发者资源是Adobe最大的优势:Web Developer(HTMLCSSAJAX等)和ActionScript Developer的结合是一股强大的势力,不容忽视。想到这里,我不禁回想起当年Macromedia被收购时,曾有一位Adobe的高管表示它们买的就是Flash。我觉得更可以说,他们买的是FlashPlayer这个在大众计算机上极强的渗透力和Macromedia对开发者、设计师极强的社区粘度(这一点,国内知名WPF设计师Allan也有提到)。
    总结优势:极大的FlashPlayer覆盖率,即便是初次安装Adobe AIR,也能做到“无缝”的感觉:用户不会被强硬的“下载”过程所干扰。此外,绝大多数设计师都是Flash、PhotoShop的忠实用户,我们都知道,让设计师改变使用习惯比让程序员要困难得多,这恐怕也是微软头痛的地方:你招一个不用Adobe Flash做动画,不用Adobe Photoshop做设计的设计师恐怕会比较困难。
  2. Microsoft WPF
    微软是一部巨大的商业机器。他们似乎永远都不缺钱和赚钱的方法。这一部赚钱机器投入到RIA-D应用,利用本身的平台优势进行“辐射”是非常迅猛的。在水木清华的WebGeek版看到一组数据表明,在微软与一些互联网/传媒巨头(NBC、AOL、Nokia、Baidu、Tencent、DoubleClick等)进行合作的大背景下,每天装机量已经达到150万次!
    总结优势:强大的商业机器,强大的资金支持以及度天独厚的平台支撑。毕竟现在Windows操作系统还是主流中的主流。你可以主观地讨厌它,但你永远不能忽略它。
  3. Mozilla Firefox(3及后续版本)
    Mozilla?没错,就是做Firefox的那个Mozilla!
    Mozilla的背后是开源社区的支持,或者说是一个逐渐成长的生态系统。令微软更头疼的,这一群对IE恨之入骨的Web Geek在Web 2.0舆论导向中的作用毫不逊色于各类机构媒体(比如在Digg和Browse Happy,可以看到不同背景的人对IE表示“极大的失望”)。今年3月,AOL正式宣布了Netscape死亡,这也许加速了所有对IE有情绪的人更加坚定地加入到“Mozilla Firefox阵营”。现在把Mozilla Firefox和Adobe AIR、Microsoft WPF相比也许还有些“奇怪”,但我认为他们之间功能的重复竞争是迟早要爆发的:Firefox作为一款独立开源的浏览器,在Web和桌面之间的平衡位置非常难得,再加上没有垄断问题所带来的法律麻烦。一些简单的产品肯定是比Adobe AIR和WPF有更快速的“抵达率”的。说了这么多,来一个具体的例子也许大家会有点感觉:比如TwitterFox(基于Firefox) 和Twhirl(基于Adobe AIR)之间的关系,就颇有点这个意思。
    总结优势:忠实、甚至“病态忠实”的使用者。他们对一切非HTML、JavaScript的展现怀有偏见。于是,开源社区的支持,以及极端意识形态者的舆论导向,再加上本身作为一款浏览器平台,同样装在用户的电脑里,Firefox想要自己干点什么出来,比FlashPlayer还是方便百倍的。

后附:观察国内的情况,Firefox情况并不像美国、印度那么乐观。百度贴吧中的许多网友已经把“火狐”认定为十恶不赦的流氓软件,而中国的“开源社区”更是只有去年王开源冲上Bill Gates的讲台呐喊给大多数人留下了一点印象(且不论好坏)。在中国,大多数人上网还是去满足感性(或者生理)需求:聊天、看小说、泡妞。做这些事情,Firefox比IE没有什么太大的优势。相反,其安装、上手成本倒成了最大的壁垒。附一组数据作证,去年到今年我的Blog(仅含www.awflasher.com数据)访问者中浏览器的分布情况如下:

  1. 89.38% – Internet Explorer 1,733,472
  2. 9.58% – Firefox 185,826
  3. 0.56% – Opera 10,833
  4. 0.21% – Safari 3,985

而这些访问者中,来自美国的浏览器分布情况如下:

  1. IE 14057
  2. Firefox 6908
  3. Opera 155

可以看到在美国用户中,Firefox较之IE的优势是非常明显的。

PS:请任何看到我将中国数据和美国数据对比就开口大骂的无素质人士不要在我这个“崇洋媚外”的Blog上浪费时间。

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本文相关评论: 才 49 条评论
  1. future 2008-03-26 08:41:15

    firefox的普及之日,也就是网络广告的死亡之日,Adblock Plus这玩意实在是过于彪悍了,目前我在准备做英文站,如果firefox的用户超过30%,我就打算屏蔽掉所有装adblock的firefox。

    • aw 2008-03-26 09:58:12

      要想让Adblock失效,你不觉得太容易了么?

    • hoho 2008-11-02 11:39:05

      那样你屏蔽火狐,其实就是在屏蔽自己,和掩耳盗铃有什么两样呢。支持火狐,哈哈,IE去死吧。。。

  2. troy 2008-03-26 08:51:32

    很喜欢这句“放弃闲聊而冷静地思考如何利用互联网为自己创造真实价值是一件非常有意义也非常有意思的事情。”

  3. gussing 2008-03-26 09:03:21

    不骂你崇洋媚外,骂你自作多情。“这一群对IE恨之入骨的Web Geek在Web 2.0舆论导向中的作用毫不逊色于各类机构媒体”,即使在行业内,你们这些写烂网页的也不算主流,你们有个屁的舆论导向能力。
    还骂你脑残。IE 14057 ,Firefox 6908 ,差着两倍多呢,结果你得出这么个结论:Firefox较之IE的优势是非常明显的。不知道说你什么好。

    • 摩摩诘 2008-03-26 09:31:01

      看来楼上这位的确不太明白博主在说什么…国内Geek对IE的抵制和对Firefox的欣赏可能还无法影响大流,不过在国外的Web2.0网站上的的确确影响了很多人,Firefox的任何一点风吹草动都能在Digg上得到体现就证明了这一点.
      另外,来自Firefox的流量能够达到IE的接近一半已经算是非常不错了,理由我想不用说这里都有很多人知道…我想AW以后把2008年的数据拿出来的时候这个比率会有更大的提升,因为Firefox 3实在太强悍了…

      • Cat Chen 2008-03-27 10:38:25

        不要拿Digg来说事噢,因为Digg也不过是一个非常小众的东西,内容方面也异常垂直。要说,就说PC Mag、CNet这些受众用户群更大一些的媒体。

        • aw 2008-03-27 10:42:02

          我不相信Digg会发展为CNet,但我觉得CNet则可能发展为Digg

    • aw 2008-03-26 10:01:42

      我是在动态的比较(与上面一组数据作对比)
      你们这些看到几个英文单词就与“崇洋媚外”联系起来的“爱”国主义者以后还是别把时间浪费在我这里了:)

    • lotus 2008-03-26 11:06:34

      哦,我只能原谅你刚接触电脑,刚接触互联网.

    • JSir 2008-03-26 11:34:06

      你自己的理解能力有问题 还在这里叫板 我真的想砍死你

  4. future 2008-03-26 09:22:39

    ie用户大多为菜鸟,这确实是事实

  5. TanCee 2008-03-26 09:28:50

    firefox就是垃圾
    firefox屏蔽广告,MX也可以。
    告诉你,如果没了广告,你就等着木马吧!
    天下没有免费的午餐。
    还有楼主,你不要在推广firefox了,现在只有0.08分人民币,连阿里妈妈的点击广告都不如。

  6. TanCee 2008-03-26 09:30:04

    在美国,firefox的推广价格高,所以都愿意推广firefox。

  7. future 2008-03-26 09:53:25

    TanCee 你肯定是用mx的菜鸟,说firefox不好的,用fx的时间通常不超过3小时

    • aiwa99 2008-03-26 10:25:39

      个人感觉FF目前之所以在国内没有得到广泛应用,一个是因为在国内的推广上不如在美国力度那么大,另一个就是使用上需要适应,一般人接触起来需要一个非常长的适应时间,就像future说的那样,至少需要三个小时以上你才能体会到FF的好处。MX个人也不喜欢,现在用TW和OP比较多,FF主要是目前在习惯上不太适应,但东西确实很强大,什么时候速度能够接近OP,那我估计就要让我放弃IE核的浏览器了,该OP+FF的组合了。

  8. 高校教授 2008-03-26 09:54:56

    最后的数据反而让你这篇文章显得无力了

    毕竟上你这个网站的用户人群比较单一,可以说是更偏IT的人,FF在这部分用户中的比例确实偏高,不足以来支撑你的FF论

    • aw 2008-03-26 10:03:03

      真不明白,为什么你们都只看到了FF而没看到对MS Silverlight、Adobe AIR的分析;)

  9. eph 2008-03-26 10:09:47

    那统计…用 Safari 的莫非都是国人么

  10. JSir 2008-03-26 11:35:41

    声明:我在叫板GUSSING

  11. 花果山寨 2008-03-26 12:05:04

    分析得很透彻!

  12. charlee 2008-03-26 12:06:19

    oh aw. 真佩服你的忍耐力……

    • Cat Chen 2008-03-27 10:40:45

      没有这样的忍耐力,出来publicity混就是自讨苦吃。

  13. hlbice 2008-03-26 02:02:07

    flickr可以在上传-浏览的时候,一次多选,然后一次性上传,昨天刚刚传了一批,:)

  14. tenlin 2008-03-26 02:02:15

    不知道为什么每次都看到一片黑压压的文字就没有阅读感,aw改改css吧。

  15. caspar 2008-03-26 02:11:07

    那google gears呢?

  16. richardma 2008-03-26 04:00:30

    说实话,很多上网的人根本不在乎用了什么技术。
    而且国内现状也大多是用网络进行娱乐活动,很少用来和现实生活挂钩,所以数据安全对于这部分人一点都不重要。我周围经常有人不装杀毒就上网裸奔,体验是第一的,安全是第二的。
    所以以安全著称不是一个好卖点。

  17. * 2008-03-26 05:49:07

    Safari-iPhone-Apple

  18. Allan 2008-03-26 07:03:55

    一些建议.文中所指的WPF应该是指Silverlight,WPF在近一段时间基本上没有啥新动静,反而是Silverlight因为频频爆出新闻,和NBC,AOL等厂商进行合作提高安装量.应该改为Silverlight

    • Cat Chen 2008-03-27 10:42:33

      没错~

    • hoho 2008-11-02 11:46:05

      WPF应该是微软的整个表现层体系,包含桌面的部分,Siverlight只是个类似flash player的播放器,拿siverlight和Adobe AIR桌面应用环境你觉得合适吗。

      aw拿这些比较应该是对的:-)

  19. realdodo 2008-03-26 08:43:26

    静观其变~

    对Firefox多说两句~如果这个浏览器仅仅是跟随W3C标准走下去,恐怕早晚会被W3C的人玩死……而且如果真的那天要跟AIR和Silverlight竞争,Adobe或Microsoft都可以顺手把这个浏览器干掉,比如不为它开发Flash或Silverlight插件什么的~小公司不靠谱啊~

    • Cat Chen 2008-03-27 10:45:44

      你说Mozilla是小公司?哈哈哈哈!

      你要看看,多少Mozilla的人,是Web领域的精神领袖,多少人既在Mozilla占一个位置,同时又是Google的员工?它的代码有一部分就来自Google、Adobe这一个级别的企业,这样子还能怀疑它的实力?

      • aw 2008-03-27 10:55:16

        偷偷说一下,这个dodo的boss就是w3c的……
        不过我相信他主观上是在替MS说话,嘿嘿~就像我主观上总会替Adobe思考一样。一个做.net做久了的人就是喜欢VS Studio;一个做FlashDev做久了的人就是喜欢ActionScript的那一套。
        因为这也算是“用户习惯”。

  20. 7yue 2008-03-27 01:49:01

    忘记在什么地方看到一篇评论,是说MS在Vista上很失败,只好拿SL来说事了。

  21. sky 2008-03-27 02:54:41

    I love your webiste, and like to read your point of views on IT industry.~_~

  22. RIA综合应用 2008-04-08 01:18:27

    我用过FF,还是选择IE。技术性分析对比我就不谈了,也没资格谈。瞎谈:

    微软也是W3C的核心成员,为W3C规范的修订做出了不少的贡献。W3C的很多规范IE早就应用着。虽然微软的市场份额可能会被FireFox侵吞一些,但要想撼动IE的垄断地位(更别说打败IE),恐怕很难。目前FireFox的市场份额虽然略有上升,但这是微软抱着观望态度和“高手在寂寞中消沉”的两者原因,一旦微软感到了威胁进行大举反攻时,FireFox活得怎样不难预测,猛虎卧床并非猫啊。IE要搞你FF,谈何困难。只要Windows在,IE就在。在我看来FF与IE就像Linux与Windows。FF的宿命将与Linux一样。

  23. Sungine 2008-05-12 02:21:19

    哇 ~~跑太远了吧

  24. go 2008-05-30 10:43:41

    两个病人在吃着午餐,一个花了整午餐时间去抨击另一个吃饭用的调羹有多不好用与不安全。

    精力花在不要事上,成就也就那么多。

  25. marshane 2008-10-02 06:36:47

    GOOGLE呢?

    • aw 2008-10-02 06:39:10

      Google Gears和Google Chrome可以算得上后起之秀,但目前还太稚嫩了。

  26. forhero 2008-10-05 10:18:16

    写的不错
    那些菜鸟根本不知道LZ说的这些概念,还在那里FF vs IE,真好笑。

  27. gzroot 2008-10-21 02:42:05

    人无完人,这文章已经写得很好。在这里叫嚣的那些小丑估计对LZ说的概念还没有弄明白,原谅那些无知的NM。

  28. 风行 2009-01-30 04:48:22

    为啥做IT的都那么多人喜欢觉得别人是小丑,白痴,只有自己是对的呢?
    也许真的是搞技术的都是邪教教徒。

  29. 探员 2009-05-28 08:03:06

    我认为未来是 Adobe AIR、Microsoft WPF和Google Chrome三分天下, Firefox 再好也就是个单独的产品,而Chrome发展起来是个平台,背后有google丰富的产品线支持。未来Chrome的很多处理都可以在google服务器执行,而firefox就不行。google和adobe、微软才算是一个级别的。

    还有,百度贴吧说firefox是流氓软件太正常了,那上面居心叵测之人最不缺了。ie在国内流行度高就是因为windows多,大多数用户电脑水平低,都不知道什么叫浏览器,只知道一点ie就能上网,不点ie不能上网。而且国内金融体系只支持ie浏览器,用firefox还必须装个IE TAB。没办法,这东西只能慢慢改变。再者百度本来就是流氓企业,本人极度鄙视。

  30. zuoshangs 2009-12-05 08:13:21

    不错,

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