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aw序:出国,我曾经很向往的一件事情。至于原因,不用解释了。
然而大学中,由于各种我自身归结为的“不可抗因素”使我至少在短期内、甚至很长的时间内都无缘这件事情。
今日早起看见小鹿转的post,心中忐忑不安,不知是羡慕、嫉妒xucheng师兄的成就,还是为自己懦弱的抉择而痛恨。
我始终无法摆脱那些诱惑,包括Flash,包括来自网络的人格。我曾对导师坦言考研项目两不误,可是眼下的状态很可能是两手皆空。
大四是离别的一年,今天刚看了《一个陌生女人的来信》,有点伤感。可大四也是决定命运的一年,决定生与死。

再回首看高考,那么微不足道,可当时着实给我们这一批人多么大的压力。现在,这个冬天,也是一样。要么活过去,要么就死去,或者,像我现在这样无耻地苟且偷生。

发信人: perilu (呦呦鹿鸣 示吾周行), 信区: Abroad
标 题: 飞往斯坦福–xucheng申请经验谈(作者授权代发)
发信站: 武汉白云黄鹤站 (2005年09月05日09:33:48 星期一), 站内信件

飞 往 斯 坦 福

前 言

记得在签经中看到,有人被副领事问到一个问题:"你什么时候决定去美国的?"那个人当时的回答是"一年以前。"结果副领事就很怀疑地问:"你用了一年就决定了你的未来吗?"也许这个人确实说的是实话,但是我想,对于我们来说,去美国学习至少不应该是一个冲动的决定。签证25问中一个最重要的问题就是"Why to choose US?"。我想对于这个问题,一万个人可能有一万个不同的答案,但这一万个答案的不同都无法否认我们最大的共同点:我们都希望中国越来越强大,越来越繁荣。因此,每次给提高班的师弟师妹们讲GRE的时候我都会问:我们为什么要参加这种没有很大意义的考试呢?有人说,为了去哈佛,为了去麻省。我想,对于每一个真正的中国人,他考GRE的目标应该都是相同的,那就是:让中国有比哈佛、麻省更牛的学校。

现在回想起来,高中的时候并没有想过这些方面的问题,因为当时唯一的目标就是高考,而且所有的压力都是来自外界,并没有一种发自内心的感觉,因此有时候学得累了还会有抵触情绪。到了大学以后一下子觉得很不习惯,因为没有人会告诉我应该做什么,怎么做。与李俊杰师兄聊了几次之后,我自己又想了很久,渐渐觉得好多事情都清晰了。所有的东西都是自己思考出来的,所有的压力都是来自内心,这样努力的时候,那种感觉那种心境和高中是完全不同的。

在选择出国这条路以前应该慎重地考虑,因为我们在这条路上会遇到一片又一片的荆棘:GRE,TOEFL,申请,签证,每一个看似轻松的字符后面都是无法预知的努力,汗水,压力和挫折。但是,一旦选择了这条路,不管遇到什么困难我们都应该坚定地走下去。从我周围所有朋友的亲身经历,以及从网上了解到的情况看,只要是认准了这条路走下去的,不管自己的条件怎么样,最后都可以实现自己的梦想。

一. GRE,TOEFL

大一十一月份在提高班的二课讲座上,99级的孟晶晶师姐让我第一次接触到"GRE"。当时师兄师姐建议最好大一就把GRE考掉,因为大二大三专业课越来越多,不太可能有多余的时间,大四准备又会影响以后的申请。考G需要投入大量的时间和精力,风险性极大,稍稍的疏忽就会造成无法挽回的损失。在征求了父母和辅导员的意见之后,我下定了决心,托北大的同学替我报了暑假的新东方,从寒假开始全力以赴。我当时还是机考,一般的说法是学了新东方之后再过两个月考,所以那时我准备十月或者十一月考。

大一下学期刚开学我就到外面的学子书店买了一本"红宝书",基本上一天背一个或者两个List。大概在我背到第18个List的时候,忽然传来消息,说从10月1号开始GRE将取消机考,改为笔考。得到消息的当天我就赶去报名,几天之后我收到了考试日期:9月5日。从那天开始我又加紧了对自己的要求,背单词的计划增加到每天三个List。由于提高班的课程本来就很重,所以我常常熄灯之后还要用应急灯背到一两点,每天早晨六点多就起来继续背。寝室里的室友对我的想法非常支持,从来没有因为我挑灯夜读影响他们休息而发过一句怨言,这一直令我非常感动。到"五一"之前,我背完了第二遍红宝,并于"五一"期间背完了第三遍,里面的单词开始渐渐眼熟起来。五月份开始我们又开设了几门新课,加上前两个月我一直忙着背单词,功课落下很多。所以整个五、六月份我基本上都在赶课,有空的时候再看看单词。

暑假刚开始我和李俊杰一起去北京退掉了新东方的班,因为这个班要到8月20号才结束,9月5号考试的话来不及复习。那段时间住在清华同学那里,感觉清华也有很多人每天在混日子,其实最关键的还是自己。在北京的那几天刚好非常热,每天很晚才能睡着,很早就又热醒了,整天都是昏昏欲睡的样子,都没有做什么事。七月中旬回到家我就开始自己准备。每天起床之后就开始做模拟题,一直做到晚上睡觉,其中除了吃饭之外别的时间基本上都在看书、做题。数学基本上不需要怎么看,中国人做那个简直可以闭着眼睛,我只是考前做了一套题,背了一下单词。逻辑是我最喜欢的,觉得很有意思,不管是单题还是组题,这就是为什么我现在一直很喜欢玩KingKiller:)。我最头疼的就是Verbal,觉得那些题目真是跟高中的语文阅读一样讨厌。但是越是讨厌的题目就越要多做,每天安排大量的时间背类反,做句子填空,练习阅读。就这样,一个多月不知不觉就过去了,很快到了九月,爸爸妈妈特地从扬州陪我到武汉。5号那天,我充满自信地走进考场(其实自信全是装出来的,手心里面全是冷汗)。进考场之前喝了一罐红牛,吃了一块巧克力。四个小时一下子就过去了。最后在考虑是否要成绩的时候我犹豫了好久,因为Verbal部分感觉很不好。当我下定决心点下这最后一个confirm,屏幕上弹出2250(数学800 / 逻辑800 / 语法650)的成绩的时候,我心里一下子涌出一种说不出的感觉。想大哭一场,为了这几个月来的努力,为了考场外的爸爸妈妈,为了因为我而受苦的兄弟们。

以后的师弟师妹们如果已经打定了注意要出去,而且自己有实力的话,我建议GRE还是越早考越好。其实GRE这个东西,大一考并不会很难,大四考也不会很简单,关键还是看自己的准备是不是充分。我们班有一些选择在大三时候考的牛人累得我都看不下去了,最后成绩也不是很理想,不过好在他们专业课也都还不错,要不真的很可惜。对于现在笔考的情况,我觉得如果没有很早考掉的话,就选择大四的十月份,有四个月的准备时间,而且没有专业课的压力;这样申请也绝对来得及。

本来准备考完了GRE立即准备TOEFL的,但是TOEFL的有效期只有两年,只好拖了一年,到了大三十月份再考。如果先考GRE再考TOEFL的话难度要小很多,基本上只要花半个月突击一下听力,再写几篇作文就可以了。我当时的GRE没有作文,因此TOEFL的作文还是花了一些时间写了模板,把每篇文章都看了一下;现在的GRE作文比TOEFL难度大多了,经过这个磨练的基本上只要稍微准备一下就可以。我从九月份开始准备,先练习语法,把大连理工的那本语法书做完了,空闲时间做一两篇阅读。有时候整个下午没课,我就去图书馆听听力。"十一"的时候开始做模拟题,基本上语法和阅读都没什么问题,就是听力太弱,于是每天又安排一半的时间做听力。当时考TOEFL是10月18号上午,晚上又是校三标的才艺展示,只好上午考完了TOEFL之后跑去跟同学借西服领带,背演讲搞。好在运气比较好,这两件大事都没有做砸,最后TOEFL成绩637+5.0,虽然不是很好,但也够用了。

在给师弟师妹们讲GRE,TOEFL的时候我一直在淡化它们的作用,因为这两个考试确实只是一个门槛而已。一般来说,只要GRE达到500+4.0(Verbal+Writing),TOEFL达到600+4.0就可以用了,当然为了保险还是稍微高一点比较好,但是把大量的时间花在这些考试上,甚至觉得Verbal580,TOEFL630不满意要重考是很不值得的。除了Princeton和UIUC比较喜欢英语特别牛的学生之外,其他学校基本上只要过了线就可以。当然,如果你能考到GRE1600+6.0,TOEFL677+6.0就另当别论了。即使GT成绩稍微差一点,也可以通过别的方式来弥补,比如高GPA,陶瓷,牛paper等等。当年王岱峰师兄TOEFL没有上600,还不是套来了Austin的offer?今年清华ME的一个大牛,GRE的Verbal只有三百多,最后去了MIT。所以,这些成绩其实也都不是绝对的,即使没有达到门槛也不用灰心丧气,弥补的方法很多,在下面我会详细说。

二. 申请经历

2.1 初步选校(七月上旬)

本来大三下学期的考试六月底就可以结束了,但由于一个老师出国了,最后一门考试安排在了七月中旬。从七月初开始,我陆陆续续向一些学校的小米和学生发信询问有关情况,可以说那个时候是我申请的前奏。向小米发信主要是问他们是否接受机考成绩,向学生发信是打听最近几年的录取情况。这些电子邮箱地址从学校网站上面都可以查到,一般发信过去小米很快都会回的。记得有一天我狂发了40多封信,第二天收信的时候发现有20多封新邮件一阵兴奋,看了才知道都是系统退信,sigh。对于我们自己的邮箱选择,我建议最好不要用163,sohu,sina之类的免费邮箱,因为这些邮箱发出的邮件经常会被国外的邮件系统过滤掉,我从这些邮箱发出的信国外的师兄师姐常常收不到,有时候收到了也无法给我回。有条件的话,最好能注册到.edu.cn的邮箱,其次hotmail的邮箱也可以,虽然容量不大,但是对于申请来说够用了。需要注意的是,电子邮箱在申请过程中作用很大,不要因为要节省一点钱用了根本不好用的免费邮箱,到时候丢了offer真是得不偿失。对于平信的地址我倒觉得可以直接填宿舍,一般来说不会出现丢信的情况;而且offer大部分都是用Fedex寄过来的,即使用平信寄,事先也会有E-mail通知。当然谨慎又有银子的同学可以到邮局租信箱,今年科大出了情况,据说复旦也出了,谨慎一点也不是没有道理。

七月上旬我结合小米的回信作了第一轮选校。选校是申请环节中的第一步,但是它甚至比GPA还重要。可以说,最后能拿到什么样的offer,选校环节起到了一半以上的作用。我刚看别人经历的时候看到很多第二次申请的人只申了四五个学校就拿到两三个offer,很是诧异,现在想起来其实也不难理解。真正走过这个过程以后,就会对材料的准备有更深的体会,所以如果小鹿师兄明年只申四个学校大家一定不要诧异噢:)。另外,选校要结合自身的条件,个人目标以及其他一些因素。自身条件相同的两个人,目标不同,选校就可能有很大不同。

在介绍我的选校之前先说明一下,事实证明我的选校并不成功,大家千万不要照搬。如果大家很忙,完全可以把这一段跳过去,因为我感觉对大家不会有很大的帮助。我的第一轮选校基本上是按照USNews,选择综合排名或者EE排名前20的学校,去掉其中不接受机考的学校(比如Princeton),以及综合排名很高但是专业排名很差的学校(比如Harvard,UChicago),再去掉一般不招中国学生的学校(比如UCSB),基本上还剩30所左右。后来我申的学校除了保底的ASU之外,其他的学校都是这个Pool里面的。因为我并不是一定要去美国的那种,我觉得如果去美国一个烂校,还不如去香港算了,所以我申请的时候基本上都是选择的牛校。寒假回家遇到科大少年班的同学,才知道原来科大申请真是猛,把USNews拿过来,专业前30的全部申请,难怪科大每年那么多offer,砸也砸下来了。初步选校之后我就回家了,从七月中旬到十月中旬一直在准备CCIE考试。本来以为考了CCIE可以对申请有很大的帮助,因此拼命拿了下来,最后实践证明Industry和Research还是差很远的,即使在那些跟大公司有合作的牛校,知道CCIE价值的教授还是很稀有,而且老外可能对这些东西很反感,觉得你过去以后如果找到好工作说不定就跑了,所以很有可能CCIE在申请中还起到了反作用。当然我这样说是希望以后的师弟师妹们知道,这个东西对申请至少没有正面效果,因此如果GPA不高没必要考这个弥补,如果有时间考个数学的Sub我觉得用处还大一点;但是我自己从来没有后悔花了那么长时间那么多钱考了CCIE,因为本来我对网络就很感兴趣,而且考CCIE的过程我觉得还是很有挑战性的,是对自己的一种磨练,也是对自己实力的一种证明,有兴趣有精力有银子的不妨尝试一下,真的可以学到好多东西。

其实从大三的暑假开始到正式申请之前大约有四个月的时间,可以做很多事情。如果GT很早就考了当然好,这个时候可以花时间多了解了解学校的情况,本科生可以考虑进实验室做点事,看看论文;即使在这时候GT都还没考,四个月的时间也肯定够了,小敏MM就是从那时候开始准备GT的,大家可以参考一下。

2.2 陶瓷,再次选校(十月中旬-十一月上旬)

考完CCIE以后我就回学校了,那时候大概是十月中旬。十月中下旬的时候Abroad版搞了一次版聚,当时大家基本上都是刚开始准备,我连学校都没有选好,去凑了凑热闹,认识了小鹿师兄和其他很多飞友。

从十月下旬开始我一边准备申请材料一边陶瓷。陶瓷信一般要很简短,把自己的优点写出来,让教授一目了然。教授也都很狡猾,一般在这个时候绝对不会说肯定会要你之类的话,一般都是说你的条件不错,鼓励你申请。我自己的经验是,一般前20的牛校,即使助理教授都不会轻易回信;20名以后的学校,一般助理教授都会很热情的回信,副教授和教授的回信率大概是30%左右。现在记得的当时给我非常热情回信的,一个是Lehigh的一个助理教授,向我介绍了他的方向,非常热情地邀请我申请,并且叫我在PS中注明希望到他的实验室;一个是CUHK的教授,告诉我说我的条件非常好,鼓励我申请,而且跟我说了奖学金有两种形式,一种是系里给钱的要系里的录取委员会决定,还有一种是教授给钱的教授自己可以决定,并且说申请中遇到什么困难都可以找他;另外一个是ASU的教授,给我回了一封很长的信:

I DO NOT HAVE TO have another student, but will leave the door open for an excellent applicant. Financial support is always available for such student.

Although I respect your right to apply to many places, I ask you to be sincere with me. As much as I know about the Chinese universities, you may also know about some kind of rankings of US universities. ASU is a very good (and rising) school, but not a top school yet. Last year, I allowed a top student from USTC to hold the ASU offer for some time but eventually went elsewhere. I let him go. But starting from this year, I will not allow that to happen. You (or your fellow applicants) may wonder how. ×××

So, it is complete OK for you to apply to many places. However, once I make you an offer and you agree to, you should drop your contacts with other places immediately. Otherwise, I will help you lose the offers from most places, including ASU.

××× This requires both talent and hard work. I expect to have more from future students. As such, I will have telephone interview for each successful candidate, after going through the application materials.

I hope the above is useful to you. If you are seriously interested, please send me whatever (including copies of your transcript) you believe are representative. There is no hurry, think carefully.

我把这封信贴出来是想请以后的师弟师妹们引以为鉴,陶瓷的时候不能丧失了最基本的原则。我后来给这个教授回信说,即使没有这些约束,我也不会这样做,并且告诉他这只是极少数人的做法。这个教授以后就一直很热情,告诉我他们什么时候开始审材料,以及最新的录取情况。

本来我还想申请加拿大的学校,十一月初给UToronto的教授发了一封信,结果这个教授到了十二月底才给我回信,说我的条件非常好,叫我"Anyway"要申请他们学校。我当时材料都寄出去了,也懒得再弄一份,也就没有再申。如果当时这个教授一不小心早一点回信,说不定我最后就去不了Stanford了,因为我对UToronto的感觉还是不错的,而且去那里读完硕士再申美国的牛校会容易很多。

陶瓷的同时我基本上确定了申请的学校,包括美国9所,英国的Cambridge和香港的CUHK。美国的9所学校除了ASU是保底之外,其他的全是专业前20的牛校。其实这些学校的选择也有很大的偶然性,比如小敏MM拿到offer的UMN,当时我都没有想到要去申请这个学校。我真正认真考虑的学校只有两个:Stanford和Caltech。因为当年黄翔师兄拿到过Stanford的AD,因此我觉得拿到这个AD应该问题不大;申请Caltech是因为误认为做网络的一个教授今年要招学生(后来材料寄出去了才知道他要招博士后),所以申请的时候主要考虑了这两个学校,其他的学校都是随便选的,为了求得心理上的安慰。其实现在看看,那些学校完全没必要选,因为根本就没有招过华工的学生,完全是浪费申请费。保底的学校我选了ASU和CUHK,因为基本上确定可以拿到这两个offer。其实做材料的时候我并没有打算申请ASU,因为如果同时有ASU和CUHK的offer,我很可能会选择CUHK。虽然很多人说去了美国transfer很容易,但我总觉得拿了别人的钱再transfer有点不厚道。去香港读硕士其实也是一个不错的选择,我在下面讲去CUHK面试的经历的时候会提到。我最终申了ASU是因为那个教授非常热情的问我材料寄出去没有,让我不得不寄了一份过去。

就像我上面说的那样,选校的成败在很大程度上决定了最后申请的成败。也许选校不成功的人,GPA90却没有offer;但选校成功的人,GPA80却可以拿到四、五个offer。我的建议是,你申请的那个学校那个系一定要有很多的华工学生,否则录取的机率真的非常低,不管你有多牛。建议申请之前花点时间仔细地做一下这方面的调查。比如UMN有很多华工的学生,而且做得很好,前两年那里有个最牛的一毕业就去UFL当了助理教授的女生就是华工毕业的,因此教授就会比较愿意再招华工的。今年UMN的EE给了华工三个offer,前人栽树后人乘凉啊。另外要注意的是,即使这个学校会招华工的,也应该结合自身条件。我相信不管遇到什么情况,也不管形势有多好,UMN也不会招一个GPA85以下的华工学生(有牛推荐牛论文除外),所以选校的时候要结合自身条件。对于保底学校的选择,我觉得2-3所应该够了,申得太多了到时候来了一堆保底的offer也是很郁闷的。

2.3 材料准备和寄送,网申(十一月上旬-十二月中旬)

选校的同时我也在一边做材料,最主要的包括Resume,PS,推荐信。这些材料新东方都有模板,看多了再动动脑子自然就可以写出有自己特色的东西。其实这些材料里面最重要的是推荐信,牛人的推荐信甚至可以比GPA,学校,论文这些硬件材料还要管用。今年科大有个兄弟GPA连3.0都没有,本来这样的条件去100左右的学校都困难,但是UMich的一个学生帮他推荐了一把,就这样去了UMich。我最后打电话到Stanford问情况,负责招生的Director也告诉我说清华北大那些学生"have strong referees",可见牛推荐是非常重要的,如果大家能有机会接触到自己领域的一些牛人,尽量能够请他们帮自己写推荐信,成功的可能性就大大增加了。但是反过来想,牛人一般也不会轻易写推荐信的,否则他的推荐信也就不值钱了。北大经济中心主任林毅夫,即使是自己的学生也只写五封推荐信,所以这些推荐信确实是invaluable。

除了推荐信之外,Resume和PS基本上重要性要小很多,但是也不能轻视。科大当时有过血的教训,有两个学生很优秀,本来教授已经同意要了,就准备看一下他们的PS,对两个人分别提一点问题,结果发现他们的PS是一样的。这种事情在老外看来是很严重的,所以两个人即使再优秀也不会要了。另外有的学生就用自己师兄师姐的PS稍微改一下变成自己的,其实这样也很危险。有一个教授本来已经准备招一个学生了,因为他的师兄在那里做得很好,结果仔细看了他的PS发现很眼熟,原来就是把他师兄的稍稍改了一下,后来这个学生当然也没有被录取。所以Resume和PS虽然不是很重要,但是也应该好好做,哪怕水一点语法错误多一点不要紧,一定要写出自己的特色。PS要尽量控制在一页之内,我当时写了满满两页,现在回想起来估计教授都没有心思看完。

准备材料的时候要注意,一定要严格按照学校的规定来。当时填写Cambridge申请材料的时候我就是有点随意,材料要求用大写我用了小写,学校要求寄三份我只寄了两份,然后还涂改了不少地方,Research Proposal也是乱写一通,估计小米看到以后很不爽,拿到材料就直接把我据了。其实想想也是,Cambridge的研究生院不收申请费,每天收到的材料都要堆成山,如果自己再乱写,当然没有希望。除了这些以外,有的学校对PS的字数也会有限制,有的学校的EE要求推荐表格用系里的,也要看清楚这些要求。

网申其实比填那些乱七八糟的申请表方便很多,只是学校里不能上国外网,用代理有时候会很慢,只有早上速度会快一点。当时陈锋在外面租了房子,有宽带,我每天都跑过去上,有一次他在开会还被我催回去,真是难为他了。把所有的材料都准备好了以后,网申其实很快的,一两天就可以搞定,然后就可以寄材料了。对于赶时间的同学,Fedex,UPS和DHL都是不错的选择,两三天之内就可以到,但是价格都很贵。建议材料准备得早的同学用全球优先,我当时很多材料就是用这种方式寄的,可以在汉口买打折邮票,这样平均一封信只要二十多块,十天左右可以到,一般是不会丢的。其实国外学校的截止日期并不是很严格的,当时ASU的教授就说晚一点没关系,只要在截止日期之前提交了网申就可以;当然最好还是早一点把材料寄出去,这样心里踏实一点。

我申的十一个学校,除了Cambridge不收申请费,其他的十个我全都按要求交了。我不太赞成逃费,因为我觉得逃费实在是太伤RP,虽然这笔钱也是一个不小的数目。对于正式GT的寄送,我当时给每个学校都发信问了小米,小米说必须要正式成绩的我都送了正式成绩。所有的材料都寄出去以后隔一段时间发信给小米问一下材料收到没有,小米一般都很负责任,会耐心回的。很多网申的学校可以在网上查询或者用电子邮件通知材料是否收齐,一般缺少什么材料学校是会催的。

2.4 等待和选择offer(十二月中旬-六月上旬)

材料寄出去以后我就开始看Caltech那个教授的论文,大概花了将近一个月的时间,把他最近的论文仔细地看了一遍,然后就发信给他,说我对他的研究方向很感兴趣,并且谈了我对他论文的一些看法。教授很快就热情回信了,不过他告诉我今年他要招一个博士后,不会招学生,让我一阵郁闷。之后我又给他写了几封信,其中指出了他的IEEE论文的一个错误,这个教授后来回信感谢我指出了错误,解释说可能Matlab仿真程序出了点小问题。建议以后的师弟师妹们在看教授论文之前一定要搞清楚他今年是不是会招学生,要不像我这样看了一堆论文最后才知道不招真是郁闷死了,浪费银子浪费精力浪费感情。

知道这个教授不招学生之后大概已经到了一月份,要忙着考试,也就没有再套别的教授。其实那个时候理科已经陆陆续续有了offer,南大化学当时已经有人拿到三个offer。当时每天闲了没事,必做的两件事是狂刷邮箱和到各大BBS上看着别人的offer流口水。刷邮箱基本上是一个小时一次,其实知道没用还是要刷,心理上好受一些罢了。到BBS上主要看EE的哪些学校有消息了,有没有我申的。记得OSU和UMN很早就有了AD的消息,小敏MM收到之后一阵兴奋;不过他们的Financial aid decisions are made separately,所以到了三月上旬才有奖学金的结果。

寒假在家里也懒得陶瓷了,每天还是重复上面的两件事。快过春节的时候ASU的教授发信给我,说系里面录取委员会的结果已经出来了,可以给我发RA,问我是不是答应。我当时还想等别的牛校的结果,就跟他说我还想等一下,教授也没有逼我答应。到了三月中旬,ASU的另外一个教授又给我发信,说可能给我发RA,想打个电话过来interview,问什么时间合适。我当时也懒得再跟其他教授联系了,就委婉地拒绝了他的好意,并且推荐了华工的一个师姐。后来我告诉小敏MM这件事,他帮我一查,说我亏死了,这个教授超牛,拿了一大堆超牛的奖,做过IEEE President,还是美国总统的前安全顾问,这种牛人即使Stanford里面也不是很多。其实有很多超牛的教授喜欢跑到小学校躲起来,因为他们已经不需要靠学校的名气来增加自己的知名度,所以在选校的时候也不能完全按照USNews的排名。我当时选校的时候就是太依赖于USNews,所以盲目排除了很多好的机会。比如UChicago的CS排名不高,但是那里的Ian Foster却是做网格的泰山北斗,美国国家实验室的老大。个人感觉,跟着20名学校的水教授还不如50名学校的牛教授。

自从Stanford给了AD之后我就不太关心信箱了,因为我从开始就觉得这么牛的学校花钱过去是值得的。而且我打电话问了那边的师兄师姐,他们告诉我说过去以后有很多拿到TA或者RA的机会,Purdue的潘非师兄也告诉我说到了学校以后会很容易找到Financial aid,所以我也就打定了主意。其实Stanford的offer虽然难拿,通常只会给清华北大的第一名,但是AD还是比较容易的,其他学校的第一名应该都可以拿到。而且从现在签证的形势看,名校的自费基本上只要资金没有问题就可以,所以如果自身条件很好,家里咬咬牙又能凑到这么多钱的都可以试一下;毕竟如果自己真的很牛的话,实际花费会比I-20上的数字小得多。很叫人郁闷的是,Stanford研究生院的小米做事风格实在叫人难以接受,我四月底把材料传过去她居然六月初才告诉我材料传得不清楚,真是晕,我当初还发信问了收到材料没有,难不成她收到以后看都没看就收起来了?后来没办法我又跑去传了材料给她,她又告诉我材料不全,我简直怀疑差材料的原因是被她弄丢了。另外Stanford的I-20是用平信寄过来的,我说我自己出钱让她用快递寄过来都不行,耐性不好的兄弟估计要到美国砍人去了。这些令人郁闷的事情的结果是我到六月下旬才收到I-20,幸好没有耽误签证。

今年形势确实不错,但是形势好只是说明了两个意思:1. 牛人可以拿到更多牛校的offer。签证之后遇到的北大经济中心的牛师姐除了Stanford之外还拿了一堆其他的牛校offer,北大清华还有几个EE牛人拿全了MIT,Stanford,Berkeley的offer,实在无语。2. 如果这个学校以前有招华工学生的传统,形势好会多招一些;但是即使形势再好,Stanford也只会不断追加发给清华北大的offer,其他学校的学生拿到offer的可能性依然是很低的。所以不管明年形势有多好,给华工offer的学校基本上还是今年的这些,当然如果有牛推荐和牛论文除外。华工以前有CS的本科生依靠牛Relationship进了CMU,也有研究生依靠牛论文砸开了MIT和Princeton,希望以后这样的牛人越来越多。

三. 签 证

3.1 签证准备

由于Stanford要到九月底才开学,因此最早也要等到六月底才能签证。看着身边的同学从五月中旬开始陆续赴北京签证,喜讯不断,一方面替他们感到高兴,另一方面自己心里也很着急。小敏MM五月底去了北京,签完了以后回来当天晚上就请我们去东园三楼吃饭,让我心里真是羡慕不已。我们毕业论文是6月16号答辩,因此我约了6月29号的签证。开始觉得这么长时间肯定够了,但事实证明如果不是遇到黄磊,至少应该再准备一个星期。由于临近毕业,每天都有一大堆的乱七八糟的事情需要处理,有时候同学请客吃饭,每天花在签证上的时间实在不多。自始至终我都没有真正的VO过,也都没有去帮别人VO,所以上战场的时候心里还是很紧张的。建议以后的师弟师妹如果约在答辩以后的话,全奖的至少应该预留半个月的时间,自费的再加一个星期。

开始约签证的时候听别人讲最好约9点以后的,因为那样从别的地方赶过去肯定来得及。住在大使馆周围基本上每天180,而住在高校的接待中心会便宜很多,因此很多人都选择了一个晚一点的时间。从我签完以后的经验看,我觉得最好约7点半最早的这一场,因为这个时候副领事还没有出来,而且商务和探亲的很多,签证官会比较愿意看到F1。另外,7点半的进去以后不要等,进去就可以签,估计8点半就可以出来。

16号答辩完以后就一刻没有休息,立即开始准备签证。先到白云的精华版把所有的文章都看了一遍,将有用的东西保存下来。然后就开始看签经,主要看副领事签的和被拒的,其他水过的没有什么参考价值。当时四五月份的时候领事馆有过官员来华工搞讲座,当时还在忙别的事情,就没有去,不过DDL把有用的东西都记下来了。上海那边也有过签证官去做讲座,我拜托上财的一个同学帮我问了一下我的情况应该准备哪些材料。总的来说,全奖的一般是要证明三个问题:1. 去美国唯一的目的是学习。2. 有足够的资金支付在美国的学费和生活费。3. 毕业以后一定会回国。对于自费,除了这三点以外,还应该证明,毕业以后能够很容易把这笔钱赚回来,这实际上也是归国计划的问题。其实我真的没有移民倾向,从来没有考虑过以后留在美国,但是准备这些问题确实也很伤脑筋。副领事很有经验,他非常善于从你对一些细节问题的回答中臆测出你的移民倾向,名校全奖遇到他都要被折腾的半死,因此每个问题都要仔细的考虑应该如何回答。网上广为流传的108问我觉得有很多问题没有意义,比如你喜欢什么颜色,你喜欢什么宠物之类的,因此我自己将那些问题按照自己的思路总结了下来,并且结合今年的签经,仔细考虑了应该如何回答。另外,个人感觉对于非全奖而言,材料一定要准备充分。比如,除了银行的资金证
明以外,还要有存折原件,以前转存的利息单。除了父母工作单位的在职和收入证明以外,还要有工资单,税单,父母工作单位的企业执照,父母的聘书,父母的名片,等等。另外,我还带了我们大家庭每年过年的合影,证明我以后一定会回来跟他们团聚;还带了爸爸妈妈在单位开会的时候的照片,防止签证官不相信;总之材料越齐越好。如果我们比签证官想得还多,那么我们自己心里首先就很有信心,回答问题的时候也就很有底气。我签证的时候就是抱了一大堆的材料,然后冲着黄磊微笑。不管他要什么材料,我都拿的出来,这样心里就很有信心。唯一我觉得我准备不充分的地方在于,我一直都没有时间VO,只是在签证前一天晚上对着材料狂背到夜里2点,第二天早上6点钟又起来狂背。这样的后果是,对于一些非常规的问题,很有可能想不到当时背的答案。所以建议师弟师妹们以后签证之前一定要多练习,而且要找不同的人练,练的时候要用副领事的标准来模拟,这样即使真的遇到副领事也不会紧张了。

3.2 签证实录

我约的29号早上8点15分的签证,27号晚上武昌到北京西的火车,我爸不放心,要陪我一起去。从武汉走的时候考通送我到车站,想着在武汉呆了四年,马上就要离开了,刚到学校时候的情景还历历在目,泪水就在眼眶里打转。在火车上的时候心里想着这四年中的点点滴滴,心里又是一阵阵酸楚;也不知道到了什么时候,不知不觉的睡着了。

28号早上到了北京西,下来以后坐上了熟悉的703,大约8点半的时候到了永安里,下来之后就看到对面的"秀水街"三个大字。过马路之后看到红绿灯左拐,就看到一群人等在外面,街边上坐了一群存包的大妈。过去打听情况的时候就有人过来问要不要住宿,就在大使馆旁边那栋楼。下午在房间里把材料又整理了一遍,把总结出来的签经又看了一遍,天快黑的时候去大使馆边上溜了一圈,回来以后又开始背。就这样不知不觉背到了夜里2点左右,脑子都不听使唤了。29号早上很早就醒了,本来手机设定的闹钟是6点半,结果一看6点还没到,反正睡不着了,又起来把昨天背的东西复习了一下,喝了一瓶红牛,出去吃了早餐,时间也差不多了。

大使馆门口站的武警GG确实很帅。在门口等的时候看到基本上是探亲和商务的在排队,心里踏实了不少。报到我名字的时候就进去了。在门口检查护照,安检,然后进了一个银行大厅一样的地方,闹哄哄的,很多人已经在1号窗口等签证了。当时听别人讲里面的冷气很足,就带了一件外套,到了里面后悔死了,本来拿着很多材料就很累了,索性把外套随便丢在一个角落里面了。

然后就是排队交护照,签证费和I-20,收材料的小姐没有跟我要简历,我问了一下要不要收简历,小姐说有就交上去。建议以后的师弟师妹还是做一份简历,最好一页的那种,让签证官一目了然。交了材料以后就领到了柠檬黄的牌子,挤在人堆里面等。等的时候认识了旁边一个清华本科CS的GG,UCRiverside全奖,互相鼓励了一下。其实在里面等的时候已经完全没有了开始的紧张,完全是在银行等着取钱的感觉。我们拿到柠檬黄牌子的那一队基本上是商务和探亲,只有我一个人是F1的。等的时候看了一下几个窗口的签证官,2号是黄磊GG,真的狂帅,签的也特别快。其他还有一个是巴基斯坦GG,据说是Ross,和一个JFMM。他们两个人问的问题比较仔细,但是最后基本上都过了。一个探亲的老大妈回答问题的时候特别自信,整个大厅都能听到,最后果然过了。站在那里等的时候感觉特别累,如果不是早上的红牛估计都撑不下去了。等的时候我就祈祷千万不要分到黄磊那一队,因为看了很多自费的签经都是说在黄磊那里被秒据,根本连解释的时间都没有。我想即使遇到副领事,总也可以给我辩解的机会,如果准备了那么多最后连解释的机会都没有真是太可惜了。眼看着黄磊那一队一下子签完了,把我们这一队叫了过去,只好硬着头皮上去。

我是我们这一队最后一个,前面的几个都是探亲和商务。前面的人签的时候我就抱着一堆材料保持微笑状。黄磊签一个人之前会先仔细的看他的材料,然后叫上去只有很少的几个问题。很快就到我了。

VO:Who will pay for your study?

ME:My parents will be my sponsors。

VO:May I see your bank statements?

ME:OK. 然后开始找材料。由于材料太多,一下子没有找到,狂尴尬。

VO等材料的时候又问:What is your father?

ME:My father is ×××,一边把bank statement 递进去。

VO:为什么这笔钱是最近存的?

ME:These are 转存(一紧张,用了中文)。And you can see that there are s
ome deposits in 2002。然后把存单和我爸我妈的工作证明都塞了进去。

VO:(敲键盘)What is your mother?

ME:My mother is ×××。

刚说完就让Go to window 1了。于是马上Thank you very much and have a nice day。感觉黄磊还是看的很准的,被他秒杀的自费估计是存款有问题。如果自费名校,资金也没有问题的话,基本上都可以过的。到了window1以后一下子觉得特别累,刚好看到有个空座位,就去坐了上去。结果我刚坐下就来了一个老大爷,赶紧起身让座。到了那里以后发现那个清华GG已经在了,互相会心一笑。

出去的时候心情特别轻松,觉得天好蓝。看到爸爸在马路对面等,李俊杰也特地从北大赶过来。在马路这边就向他们做了一个胜利的姿势,心里面一下子什么压力也没有了。回到住的地方收拾东西,然后去火车站买票。在火车站遇到两个捷克来的老外,碰到一点小麻烦,帮他们解决了。感觉RP很重要,即使过了,以后还要继续攒RP。下午去了王府井,天安门,晚上住在北大万柳,跟一个去Stanford经济学的北大JJ聊了一下。这个JJ拿了一堆牛校的offer,牛得一塌糊涂,实在是没有什么形容词可以用了。7月1号参加了Stanford版聚,除了我以外30多个人全是清华北大的,真的很是感慨。虽然在李俊杰宿舍里面只住了两天,但是这两天的震撼实在是太大了。清华北大比国内其他学校,确实已经高出了好多,可以说已经不在一个档次上了。除了学生自身素质很高以外,学校平时会有很多与国际上的顶级牛人交流的机会,这给了这些学生更大的发展空间。华工与清华北大相比,确实还存在很大的差距,我们华工学子任重而道远。

结 语

从去年这个时候开始准备,到现在拿到签证,整整一年的时间,其中的酸甜苦辣没有经历过的人真的是很难体会。最后能去Stanford,我当然应该高兴,但选择Stanford的同时我也经历了太多的痛苦、承受了太多的压力,失去了很多很多;听着电脑里那首范晓萱的"雪人",眼泪禁不住的流下来。如果现在再给我一次机会,我真的不知道还有没有勇气作出相同的选择。

Anyway,我一定会好好努力,不会辜负大家的希望的。感谢爸爸妈妈一直以来对我的鼓励和支持,我考GRE的时候他们陪我到武汉,我去北京考CCIE和前两天的签证爸爸都陪我到北京。感谢潘非师兄和小鹿师兄在BBS和群上对所有飞友的无私奉献和对我个人的帮助;希望潘非师兄在Purdue一帆风顺,希望小鹿师兄明年申请顺利。感谢考通一直以来不停的鼓励我,在我郁闷的时候陪我讲话,还特地陪我去深圳面试。感谢李俊杰和陈锋,从大一开始就跟他们一起努力,真希望以后能在Stanford再相聚。感谢提高班的黄翔师兄和王岱峰师兄,他们一直是我学习的榜样。感谢小敏MM和maggie,在这条路上我们一直互相激励互相支持,希望以后到了美国也是这样。感谢一直以来支持我的室友和鼓励我帮助我的同学,能够成为Acer的一员我觉得很幸福。感谢一直关心我的高中同学和好朋友,他们的关心和帮助让我更有动力。感谢为我写推荐信的翁老师和王导,有他们做我的老师和辅导员真的很高兴。感谢姨娘姨父,小舅舅小舅母,姐姐,大舅舅,和美国的阿姨姨父,他们在我的飞跃之路上不断的给我鼓励和帮助。在飞跃之路上认识了很多飞友,dilu,Jean,抱琴翁,chaos,武昌鱼,feelin,镜花水月,牧女,tina,hwish,卓,跟你们一起KingKiller很happy,希望以后有机会在美国再杀一把。我写这篇文章的时候chaos,卓和陈婷仍然在准备二签,Bless他们二签Pass。

希望这篇文章能够给仍然在为梦想而努力的师弟师妹一点帮助,希望明年的这个时候,也能听到你们的好消息。

2005年7月7日

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本文相关评论: 才 3 条评论
  1. freshbug 2007-10-21 10:18:05

    我很喜欢的你UI设计风格 一直以来因为懒惰不想出来说话

    我完整的看了看你转的内容以及你的序言

    心动的地方是你开头的那几句话

    说实话,也是在考虑出国的事情才看的这篇东西。

    我不是很喜欢你文中所提到的师兄以及他的一些建议

    对于一个已经工作了的人来说,他的看法和建议未免有些幼稚,

    对于一个学生来说,最基本的钱的问题他都没有考虑到,又怎么谈他的种种建议与假设呢?

    CCIE的几万块钱,相信对于一个普通家庭来说,是一笔不小的负担吧。结论是没有普遍实用性。

    关于他提到的生活费,以及回国的想法,说得真真切切,但谁又知道几年后的事呢?如果世界是线性的,可预测的,那到简单了。

    最后,仅仅是一个学生而已,我是在看不出他所谓的目标和为了学习而出去的所指,我不是他的FANS,相信现在你也工作了,对于学生时代对他的崇拜多多稍稍能够平静下来思考吧。

    呵呵,要说的就这么多了,第一次认识你,还是在学生时代,那时候有个PHP的项目缺个美工,所以google了一下知道了你,时间一晃一年多了,我们都工作了。

    相信自己,我们会做得更好。

    呵呵,提个建议,年轻气盛总归不是好事,只用gmail并无差错,但是人外有人,妥协的结果如果能和时间做一场交易,那么在我看来还是值得一试的,你看来呢?

    • aw 2007-10-21 10:34:10

      很多事情,不是我们能决定的。
      相信未来,总比放任现在要好。
      生活就是如此。谁也逃不掉。很高兴认识你。

  2. alun.wk 2008-12-03 02:11:44

    谢谢分享!

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